Tagarchief: broeikaseffect

4 leuke eigenschappen van CO2

De laatste jaren is CO2 voornamelijk negatief in het nieuws. Logisch natuurlijk: CO2 is bekend geworden als een van de belangrijkste broeikasgassen en wordt daardoor direct gekoppeld aan de opwarming van de aarde.

Toch is kooldioxide (CO2) op zich een heel normaal gas dat van nature voorkomt in onze atmosfeer. Doordat de mens in een relatief korte tijd echter enorme hoeveelheden fossiele brandstoffen is gaan verstoken, neemt de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer snel toe. Bij het verbranden van dat soort brandstoffen (olie, steenkool, aardgas) komt er namelijk CO2-gas vrij. Door deze snelle toename van de CO2-concentratie in de atmosfeer neemt het broeikaseffect sterk toe.

CO2 symbool met echte kooldioxide belletjes als GIF animatie
GIF- animatie van het CO2 symbool met echte kooldioxide belletjes

Toch kleven er aan CO2 niet alleen maar nadelen. Zoals boven beschreven komt het van nature in de atmosfeer voor en dat is natuurlijk niet voor niets. CO2 is nodig voor het leven op aarde: de CO2 wordt door planten en bomen opgenomen en onder invloed van zonlicht samen met water omgezet in glucose en zuurstof (O2). Om te kunnen groeien maakt de plant vervolgens cellulose van de glucose. Het vrijkomende zuurstofgas is voor de mensen noodzakelijk om te kunnen leven: wij ademen namelijk zuurstof in en CO2 uit.

Hieronder staan nog vier positieve eigenschappen van CO2 waar gebruik van wordt gemaakt bij de bereiding van voedsel en de consumptie daarvan.

1. Zonder CO2 zouden er geen belletjes in je bier en je cola zitten

De belletjes in frisdranken en bier en champagne worden veroorzaakt door het koolzuur dat daar in zit, namelijk in de vloeistof opgelost CO2. Dit koolzuur kan er op een natuurlijke manier in gekomen zijn zoals tijdens het brouwen van bier, of kunstmatig zijn toegevoegd zoals bij het maken van cola. Bij  het verlagen van de druk boven de vloeistof zoals bij het openen van de fles of het tappen uit het vat, komt de CO2 vrij en ontstaan er belletjes in het glas en in je mond.

2. Zonder CO2 zou je geen cafeinevrije koffie kunnen drinken

Voor het decafineren Lees verder 4 leuke eigenschappen van CO2

CO2 afvang en opslag – CCS

Bij de verbranding van fossiele brandstoffen komt onder meer het broeikas CO2 vrij. Een techniek om te voorkomen dat de CO2 in de atmosfeer terecht komt is de CO2-afvang en -opslag. In het Engels is dat Carbondioxide Capture and Storage, afgekort als CCS.

Het idee achter CCS is dat de opgevangen CO2 wordt opgeslagen in ondergrondse reservoirs zoals ondergrondse mijnen of lege aardgasvelden. Alhoewel er in de industrie al een aantal succesvolle projecten zijn uitgevoerd, is er flink geprotesteerd tegen enkele geplande CCS proefprojecten in het land.

In onderstaande foto heb ik de bekendste CO2 afvang en -opslagtechniek weergegeven in een conceptfoto: de plant. Planten halen CO2 uit de lucht om daar koolhydraten van te maken (d.m.v. fotosynthese). Omdat dit ook een vorm van CO2 afvang en -opslag is, heb ik de CCS-techniek vertaald naar een groene conceptfoto door de afkorting CCS aan te brengen op een mooi groen blad.

CO2 opvang en -opslag: CSS oftewel Carbon capture and Storage
CO2 opvang en -opslag: CSS oftewel Carbon capture and Storage

CCS Lees verder CO2 afvang en opslag – CCS

CO2 of CO-kwadraat?

Regelmatig kom ik de term CO2 tegen, met de 2 in superscript (bovenschrift) in plaats van in subscript (onderschrift): CO2.

Op zich is het niet zo heel gek dat mensen niet precies weten hoe je CO2 (dus met de 2 in subscript) schrijft want niet iedereen heeft scheikunde gehad op school. De vraag over de juiste plaats van de 2 in CO2 wordt dan ook regelmatig gesteld in allerlei fora op het internet. De CO2 oftwel CO-kwadraat is niet de juiste schrijfwijze van het broeikasgas kooldioxide. Met de 2 in subscript wordt CO2 wel correct geschreven.

Wat ik wel heel merkwaardig vind is dat de term CO2 (dus met de 2 in superscript) soms wordt gebruikt in brochures, op stickers of zelfs in reclames. Een bedrijf of organisatie die dat doet, laat zien dat ze graag willen inhaken op de huidige interesse in duurzaamheid maar dat ze geen flauw benul hebben wat dit nu eigenlijk inhoudt. Ook het feit dat een dergelijke instantie niet even de moeite neemt om de juiste schrijfwijze even op te zoeken, boezemt de potentiële klant natuurlijk niet veel vetrouwen in. En dat is natuurlijk een gemiste kans.

Ik merkte hetzelfde gevoel ook om mij heen toen op een congres, in een verder uitstekende presentatie, het begrip duurzaamheid werd aangestipt. In de getoonde duurzaamheidsgrafiek stond heel groot CO2 in plaats van CO2 en de sfeer in de zaal werd gelijk wat lacherig, hetgeen de boodschap van de presentator toch deed vertroebelen.

Kortom, stop met ‘CO-kwadraat’ en schrijf gewoon CO2!

Rokende CO2 symbool concept
CO2 met de 2 als subscript

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

CO2-afvang

Het broeikasgas CO2 kan bij grote (verbrandings)installaties worden afgevangen en vervolgens worden opgeslagen. Hierbij wordt voorkomen dat deze hoeveelheid CO2 de atmosfeer in verdwijnt en dan kan bijdragen aan het broeikaseffect. Dit afvangen van kooldioxide wordt in het Engels Carbon Capture genoemd.

Planten halen CO2 uit de lucht om daar koolhydraten van te maken (fotosynthese) waarbij het ‘afvalproduct’ zuurstof vrijkomt. Omdat dit ook een vorm van CO2 afvang is, heb ik het afvangen van CO2 vertaald naar een groene conceptfoto door de woorden Carbon Capture aan te brengen op twee plantenblaadjes.

Kooldioxide opslag
CO2 afvang door een plant

 

De bovenstaande foto staat onder meer op iStockphoto.