Tagarchief: duurzaam

Van zand naar silicium naar zonnecellen

Zonnepanelen: het lijkt wel of iedereen ze tegenwoordig op het dak heeft liggen. Er wordt dan ook steeds meer duurzame energie opgewekt met zonnepanelen. De panelen bestaan uit fotovoltaïsche zonnecellen (pv-cellen) in een aluminium frame.

Silicium

De zonnecellen zijn gemaakt van een dun plaatje van het (half)metaal silicium.

Blok silicium op een ondergrond van zonnecellen
Blokje silicium op stapel zonnecellen.

Van dit silicium is een halfgeleider gemaakt door het toevoegen van verschillende stoffen aan de bovenzijde en de onderzijde van het plaatje. Daardoor zijn de eigenschappen van het silicium zodanig veranderd dat er een elektrische spanning ontstaat tussen deze boven- en onderkant zodra er (zon)licht op valt. Op deze wijze wordt het licht omgezet in duurzaam opgewekte electriciteit.

Zand

Maar waar komt het silicium nu eigenlijk vandaan? Lees verder Van zand naar silicium naar zonnecellen

4 leuke eigenschappen van CO2

De laatste jaren is CO2 voornamelijk negatief in het nieuws. Logisch natuurlijk: CO2 is bekend geworden als een van de belangrijkste broeikasgassen en wordt daardoor direct gekoppeld aan de opwarming van de aarde.

Toch is kooldioxide (CO2) op zich een heel normaal gas dat van nature voorkomt in onze atmosfeer. Doordat de mens in een relatief korte tijd echter enorme hoeveelheden fossiele brandstoffen is gaan verstoken, neemt de hoeveelheid CO2 in de atmosfeer snel toe. Bij het verbranden van dat soort brandstoffen (olie, steenkool, aardgas) komt er namelijk CO2-gas vrij. Door deze snelle toename van de CO2-concentratie in de atmosfeer neemt het broeikaseffect sterk toe.

CO2 symbool met echte kooldioxide belletjes als GIF animatie
GIF- animatie van het CO2 symbool met echte kooldioxide belletjes

Toch kleven er aan CO2 niet alleen maar nadelen. Zoals boven beschreven komt het van nature in de atmosfeer voor en dat is natuurlijk niet voor niets. CO2 is nodig voor het leven op aarde: de CO2 wordt door planten en bomen opgenomen en onder invloed van zonlicht samen met water omgezet in glucose en zuurstof (O2). Om te kunnen groeien maakt de plant vervolgens cellulose van de glucose. Het vrijkomende zuurstofgas is voor de mensen noodzakelijk om te kunnen leven: wij ademen namelijk zuurstof in en CO2 uit.

Hieronder staan nog vier positieve eigenschappen van CO2 waar gebruik van wordt gemaakt bij de bereiding van voedsel en de consumptie daarvan.

1. Zonder CO2 zouden er geen belletjes in je bier en je cola zitten

De belletjes in frisdranken en bier en champagne worden veroorzaakt door het koolzuur dat daar in zit, namelijk in de vloeistof opgelost CO2. Dit koolzuur kan er op een natuurlijke manier in gekomen zijn zoals tijdens het brouwen van bier, of kunstmatig zijn toegevoegd zoals bij het maken van cola. Bij  het verlagen van de druk boven de vloeistof zoals bij het openen van de fles of het tappen uit het vat, komt de CO2 vrij en ontstaan er belletjes in het glas en in je mond.

2. Zonder CO2 zou je geen cafeinevrije koffie kunnen drinken

Voor het decafineren Lees verder 4 leuke eigenschappen van CO2

Watervoetafdruk – vervorming door druppels

Onze watervoetafdruk wordt steeds belangrijker nu we ons veel bewuster (moeten) zijn van het duurzaam gebruik van grondstoffen. Zo’n voetafdruk geeft aan hoeveel (zoet) water er gebruikt wordt om een product te maken of te gebruiken.

Op die manier kan je  een goede inschatting maken van de impact van het product op het milieu. Een dergelijke voetafdruk kan ook berekend worden van een heel bedrijf of zelfs van een land.

Watervoetafdruk - vervorming beeld door waterdruppels
Watervoetafdruk

Een vergelijkbare foto van een watervoetafdruk in een eerdere blogpost liet zien dat de waterdruppels de tekst (H2O) daaronder Lees verder Watervoetafdruk – vervorming door druppels

Duurzaam speelgoed

Door de Nationale Beeldbank, het Nederlandse stockfotobureau, werd gevraagd om een foto van duurzaam speelgoed. Daarmee bedoelen ze, denk ik, speelgoed dat geen stekker heeft, geen batterijen verbruikt en geen printplaten met zeldzame aardmetalen bevat.

Mijn geërfde meccano-doos lijkt daarom een goede kandidaat om in het vervolg als duurzaam speelgoed door het (tweede) leven te gaan!

Foto van een meccano verzameling
Duurzaam speelgoed – meccano
De foto is dus verkrijgbaar via de Nationale Beeldbank:
Foto van een meccano verzameling

 

Groene economie

Eigenlijk is het niet meer van deze tijd om geld te verdienen met een product, proces of project waarbij waarbij er milieuschade op kan treden. Vandaar dat er veel activiteiten worden ondernomen om producten te verduurzamen, dat er maatschappelijk verantwoord wordt ondernomen (MVO) en dat er veel wordt geïnvesteerd in het onderzoek naar duurzame energie.

Op die manier gaat de huidige bruine economie langzaam maar gestaag over in een groene economie. Er wordt nog steeds geld verdiend maar dan op een duurzame manier, d.w.z. zonder dat er milieurisico wordt genomen en zonder dat er ecologische schade ontstaat.

Er zijn verschillende definities voor de term ‘groene economie’ maar essentieel is dat er in een dergelijke economie duurzame energiebronnen en grondstoffen worden gebruikt maar dat ook lucht, land en afval worden gezien als schaars goed. Daarbij is het uiteraard ook belangrijk dat de mensen in een dergelijke economie een acceptabele levensstandaard hebben.

Foto van dollar gemaakt van plantjes
Groene economie

Om de groene economie te vatten in een concept heb ik sterrenkers gezaaid in de vorm van een dollarteken. Dit groene symbool laat zien dat er nog steeds geld verdiend kan worden in een groene economie, juist door duurzaam met de natuur om te gaan.

Deze foto heb ik gemaakt d.m.v. een lichttent met alleen zonlicht als lichtbron.